Archivo de la categoría: Destinos

OBJETIVO BIRMANIA (II)

Como comentamos en la entrada anterior, parte I, este año haremos una inmersión en el pueblo birmano y queremos mostraros la ruta que haremos y alguna que otra curiosidad. Esta vez nos hemos decantado por contratar los servicios de una agencia algo más exclusiva, fuera de los estándares del ‘turismo de pastoreo’. Al ser un país todavía en plena expansión turística no nos hemos atrevido a ir por nuestra cuenta y hemos preferido tener una asistencia completa. La agencia es Kirei viajes y nos han preparado un viaje a medida con nuestras preferencias y exprimiendo al máximo los días disponibles, dejando también tiempo libre para ir a nuestro aire. Otro aliciente más es que vamos a ir solos, nosotros y el guía (+ conductor), todo un lujo considerando además que es más o menos el precio que pagaríamos en cualquiera de las mayoristas tradicionales. Pasamos a contaros el que va ser nuestro itinerario:

YANGON

Entraremos y saldremos por Yangon, la no-capital, pero dejaremos la visita a la ciudad para el final. Nos alojaremos y saldremos a primera hora hacia Mandalay.

MANDALAY

La antigua capital, nació porque los astrólogos consideraron en su momento que era el centro del universo. Desde aquí tenemos una excursión en barco hacia Mingun por el río Irrawaddy (río de los elefantes). Tras las visitas principales, que relataremos con detalle a nuestra vuelta, disfrutaremos de una puesta de Sol en Mandalay Hill.

A la mañana siguiente veremos la pagoda Mahamuni con el buda de oro más venerado de Myanmar y saldremos hacia Amarapura, a unos 11 kms de Mandalay, la ciudad de la inmortalidad. Aquí tienen el puente de madera de teca más largo del mundo (U Bein). Continuamos por la colina de Sagaing, repleta de monasterios, y terminamos, en coche de caballos, en Ava, otra antigua capital real, donde visitaremos dos monasterios más.

Si el tiempo lo permite disfrutaremos de otra puesta de sol en el puente de teca (U Bein)

16213376301_88034c2a14_b

De camino pasaremos por el templo Boditahtaung, con un buda reclinado enorme y otra estatua también impresionante. Monywa es la típica ciudad rural birmana, poco conocida, con unas increíbles cuevas. Tendremos ocasión de experimentar en un mercado birmano el regateo y la hospitalidad de la gente.

BAGAN

La llanura de las 2000 estupas. Una de las estrellas del viaje y con la que esperamos quedar prendados. Marco Polo visitó la llanura y dijo que formaba ‘uno de los más bellos cuadros del mundo’. Por lo visto lo que Angkor es a Camboya, Bagan es a Myanmar. Es el resultado de una locura constructiva que duró unos 250 años (entre los siglos XI al XIII), hasta la llegada de los mongoles en el 1287, en los que se encargaron más de 4000 templos. Únicamente quedan en pie las estructuras de ladrillo y, al igual que en Camboya, ahora se ha desatado un frenesí restaurador, más o menos acertado. Ver el amanecer y el atardecer desde lo alto de los templos es imprescindible y una experiencia mística.

16215261145_673b9df80a_b

PINDAYA

Visitaremos una sucesión de cuevas donde los fieles han ido depositando más de 8.000 estatuas de Buda de todos los tamaños.

LAGO INLE

Otro de los iconos de este viaje. El lago está rodeado por un universo de aldeas flotantes, campos de cultivo (también flotantes) e infinidad de estupas budistas, pero lo que conforma la magia de este lugar son los pescadores sobre sus largas canoas, auténticos acróbatas capaces de remar usando un brazo y una pierna mientras extienden la red de pesca.

Hay un monasterio a orillas del lago famoso por sus gatos saltarines; cuentan que un niño adiestró a los gatos y les enseñó a hacer varias piruetas. Con el tránsito de turistas el monasterio se hizo famoso, recibiendo más donativos, mucho más que sus vecinos por lo que generó cierto resquemor y las autoridades prohibieron  finalmente el espectáculo. Los felinos no se han marchado del monasterio y sigue siendo un reclamo turístico en una suerte de tetería con gatos.

39569764781_919dd8f036_c

KAKKU

El bosque de las 2500 estupas. A lo largo de 2300 años se han ido construyendo todas estas estupas de diferentes calidades y restauraciones libres, formando todas ellas un tremendo símbolo religioso. Se ha abierto al público hace pocos años, en 2002, y no es habitual verlo en las guías de viaje.

KALAW

Es un pueblo de montaña y punto de partida de multitud de trekkings. Un remanso de paz y tranquilidad. Aquí nos espera una de las experiencias que esperamos con más ansia, una caminata de dos días, conociendo distintas tribus y minorías étnicas, con alojamiento en un monasterio. No cabemos en nosotros mismos de ilusión. Se trata de un monasterio para niños donde no abundan las comodidades pero seguro que la experiencia con la auténtica Birmania valdrá la pena. Ya os contaremos.

28890453528_cd03c94337_c

YANGON

Es la ciudad más poblada de Myanmar. Allí está la Shwedagon Paya, la pagoda más bonita del mundo, su nombre significa oro (shwe) y tres colinas (dagon). Se dice que debajo de sus 27 toneladas de pan de oro conserva ocho pelos de Gautama Buda y reliquias de tres Budas anteriores. A lo largo de los siglos se han ido construyendo templos encerrando el anterior dentro, cual muñeca matrioska rusa. También veremos el Chaukhtatgyi paya, un buda tumbado de 65 m. de largo. Por supuesto habrá tiempo para compras en un gran bazar, el mercado de los escoceses.

23834680621_493a8563f4_c

Y hasta aquí nuestro futuro recorrido por este rincón del sudeste asiático. Contamos los días que faltan para embarcar rumbo al país de la sonrisa. Y ahora, lo que estabais esperando:

Curiosidades sobre Myanmar (II)

  • Maquillaje y protector solar, todo en uno

SONY DSCEs habitual ver a mujeres, hombres y niños con la cara pintada con thanaka, una crema que se obtiene moliendo la corteza del árbol del mismo nombre con una piedra y añadiendo agua poco a poco. Se aplica de forma circular sobre las mejillas y su objetivo es protegerse del sol, pero también servir como maquillaje.

  • Moda unisex

Los longyis, una vestimenta cómoda y fresca, es una especie de falda-pantalón multicolor que se ata a la cintura.

Myanmar-034

Otra costumbre unisex: mascar hojas de betel, una mezcla de nuez, tabaco e hidróxido cálcico que tiñe los dientes de rojo. No sólo eso. También provoca adicción y enfermedades cardiovasculares, así que el Gobierno está intentando limitarlo.

  • The Lady

La birmana más reconocida a nivel internacional es la ex líder opositora Aung San Suu Kyi (hija del héroe asesinado anticolonialista Aung San), conocida como The Lady. En medio de una dictadura militar represiva, fue condenada a prisión domiciliaria (1989) por luchar por la libertad de su país. En 1990 se llevaron a cabo elecciones libres por primera vez en casi 30 años, pero la amplia victoria del partido de Aung San Suu Kyi fue anulada por los militares, los cuales rehusaron abandonar el poder. The Lady se convirtió en un icono de la democracia, la paz mundial y la libertad, y ganó el Nobel de la Paz en 1991. No lo tuvo fácil: pasó más de 15 años de arresto domiciliario y en las primeras elecciones democráticas de 2015, pese a su liderazgo y su éxito en las urnas, no pudo ser presidente del país por haber estado casada con un inglés y haber tenido dos hijos también británicos. Actualmente ostenta el cargo de consejera de estado en el gobierno. Recomendamos encarecidamente ver la película sobre su historia, The Lady (2011), del director Luc Besson.

world-economic-forum

  • Monjes

Hay más de 500.000 monjes, repartidos en los 56.000 monasterios y miles de conventos y centros budistas del país. Según la costumbre el hijo mayor de cada familia debe ordenarse monje, con esa obligación social hay quien no siente especial devoción en vivir en un monasterio. Los novicios se emprenden entre los 9 y 12 años. Al aspirante se le rapa la cabeza y recibe las primeras instrucciones: no podrá comer nada pasado el mediodía, tendrá prohibido cantar, jugar, utilizar cosméticos (thanaka), sentarse en un sitio elevado, poseer dinero, mentir, robar, maltratar, tener relaciones sexuales, blasfemar y escuchar doctrinas heréticas.

30903588060_bb020f2514_c

Una vez ordenado recibe la sangha (túnica granate) y el thabeit (cuenco negro) con el que saldrá a pedir comida y dice adiós a su infancia. Cada mañana los monjes madrugan para pedir comida con su thabeit, no tienen que esforzarse demasiado pues encuentran a ciudadanos parapetados con ollas y viandas preparadas para esa ofrenda. Los birmanos consideran su primer deber atender a los monjes.

Birmania allá vamos!

OBJETIVO BIRMANIA (I)

Con este titular algunos estaréis pensando en el grupo musical español de los 80, precursores de éxitos como ‘Los amigos de mis amigas son mis amigos‘. O quizás os haya venido a la mente la película bélica de 1945 ambientada en la ocupación japonesa durante la Segunda Guerra Mundial. Pues resulta que Myanmar (desde 1989 antigua Birmania) va a ser nuestro próximo viaje internacional. Ya sabéis que nos encanta Asia y no descartamos retirarnos allí, algún día. Ya veremos.

¿Por qué elegimos este país? En nuestra visita a Fitur’19 salimos con un abanico amplio de destinos. Lo que nos hizo decantarnos por el país de los templos de oro es que todavía no hay un turismo masivo que aterriza en sus tierras, como ocurre en otras regiones del sudeste asiático, aunque está subiendo año a año y es una importante fuente de divisa para un país.

myanmar-1457479_1280

Estamos preparando el viaje con unos meses de antelación y os queremos contar los pasos y las consideraciones que tenemos en cuenta. Vamos a ello.

VUELOS

No hay vuelos directos desde España. Dependiendo de las fechas y la disponibilidad obtendréis unas u otras combinaciones. Lo habitual es volar hasta Dubai o Bangkok y desde allí a Yangón o Mandalay.  Nosotros entraremos y saldremos por Yangón vía Dubai.

Skyscanner

VISADO

El pasaporte debe tener una vigencia de más de 6 meses. Desde el 01/09/14 se puede solicitar el visado electrónico en esta web: e-visa

Hay que rellenar un formulario, adjuntar una foto y abonar 50$ de tasas. La tramitación máxima son 5 días y recibiremos por email una carta de aprobación que deberemos presentar impresa en la frontera. La validez del visado son tres meses y para una estancia de 28 días no renovable desde la fecha de entrada. Además sólo permite una entrada. Si queremos visitar algún país vecino y volver a Myanmar deberemos solicitar un nuevo visado.

fisherman-239487_1280

VACUNAS / SANIDAD

Según la web del Ministerio de Exteriores es recomendable vacunarse (o estar protegido) contra la fiebre amarilla, hepatitis A y B, rabia, encefalitis japonesa (esta tiene muy mala uva), tétanos y BCG (tuberculosis).

Imprescindible contratar un buen seguro con amplia cobertura internacional y que incluya la evacuación en caso de urgencia, por desgracia la asistencia médica no está muy desarrollada. Nosotros sugerimos llevar un botiquín de emergencia compuesto por analgésicos, anti-inflamatorios, anti-diarreicos, antibiótico de 3 días, tiritas, betadine, un par de vendas, crema para rozaduras, crema solar (también after sun) y pastillas potabilizadoras de agua. Importante un buen repelente de mosquitos, como prevención de la malaria que no está erradicada completamente, y a veces puede ser más eficaz el que puedes comprar directamente allí.

TIPO DE CAMBIO

La moneda es el Kyat. El mejor cambio es en las casas de cambio de los aeropuertos y lo recomendable es llevar euros para cambiar. También están instalando nuevos cajeros automáticos en las grandes ciudades.

Conversor de divisas

CLIMA

La estación seca va a Noviembre a Abril, aunque en Abril el calor puede llegar a ser insoportable. La temporada alta coincide con el mes de Diciembre. La estación húmeda, con los monzones, va de Mayo a Octubre. Según nos contaron es el país que está en primera línea respecto a los monzones, por lo que la probabilidad de inundaciones, cortes de carreteras, etc. es más alta durante esas fechas. En nuestro caso va a ser una ruleta rusa, ya os contaremos.

SEGURIDAD

myanmar-mapEs un país bastante seguro que cuida bastante al turista puesto que quieren potenciar este  sector al máximo. Zonas a evitar: El estado de Rakhine (frontera con Bangladesh) donde de 2012 a 2014 hubo una limpieza étnica del pueblo rohingya, con miles de asesinatos y un éxodo masivo. Un auténtico desastre que nos amedrentó de cualquier visita al país. También para evitar, el estado de Kachin en el norte, con enfrentamientos entre el ejército y grupos insurgentes.

MÁS CONSEJOS

  • Tipo de enchufe: C, D, F y G. El C (euro) y el F (Schuko) son de sobra conocidos. El D y el G son los que tienen 3 “pinchos”, herencia de los británicos.
  • ¿Regateo? Por supuesto, en todas partes. Hay que armarse de paciencia, en fin.

–EXTRA–

Curiosidades sobre Myanmar

-En 1989 Than Shwe, jefe de la junta militar que gobernaba el país, decidió cambiar el nombre del país a Myanmar porque querían romper con la denominación impuesta durante la dominación colonial británica (1824-1948). Lo mismo hicieron con Rangún que ahora se llama Yangón, que es la ciudad más poblada pero no la capital.

-El mismo general Than Shwe decidió cambiar la capital de sitio en 2005 por influencia de los astros. Y es que la numerología juega un papel de poder en esta suerte de dictadura astrológica. El lugar escogido, a 400Km hacia el interior desde Yangón, era un inmenso solar al que un día 11 del 11 a las 11 de la mañana trasladaron en un convoy de 1100 camiones casi todos los ministerios y organismos públicos. El nombre de la capital administrativa es Naipyidó. No tiene ningún interés turístico y muchos funcionarios se negaron a mudarse por falta de lugares de ocio.

-En Birmania se circulaba por la izquierda como antigua colonia británica, pero en un nuevo alumbramiento de los astrólogos indujeron al poder militar a “mover el país a la derecha”. ¿Os imagináis conducir por la derecha con el volante a la derecha?

152498774_c4e1ccfc05_z

-La astrología también está asentada en la vida tradicional birmana, bodas, bautizos, funerales, firmas de contrato e inauguraciones se fijan en función de los astros. Además se establecieron los billetes en múltiplos de 9, el número de la suerte del dictador Ne Win, que pensó que así llegaría a vivir más de 90 años. El resto de billetes quedó fuera de servicio de la noche a la mañana con el consiguiente cabreo de la población. Se lanzaron también billetes de 75 kyats, cuando el general T. Shwe cumplió esa edad.

-El alfabeto birmano está basado en el sánscrito y deriva del pali, la lengua sagrada del budismo. No hay apellidos. Los nombres pueden tener una palabra, dos, tres o 20. Rellenar un formulario tiene su arte, hay quien pone las primeras sílabas en la casilla del nombre y las últimas en la de los apellidos.

En un próximo post os contaremos nuestro itinerario y las expectativas de este emocionante viaje. Esperamos vuestros comentarios!