Prepara tu viaje a Japón por libre

Nuestro último destino de 2023 ha sido Japón, un país que se sale de la escala en modernidad, organización, educación y respeto. Además, está híper cualificado para el turismo, recibe millones de turistas al año y, con la reciente apertura post pandemia en octubre del 2022, había mucha expectación por retornar al país del sol naciente.

En esta entrada os comentamos cómo hemos preparado el viaje por nuestra cuenta, que ya os adelantamos puede ser muy exigente, tanto como visitas o destinos queráis abarcar. Es el viaje que más tiempo nos ha costado preparar, tras recopilar mucha información de blogs especializados, foros y de otros viajeros en nuestro tiempo libre. Y es que, como el abanico de opciones para ver en cada ciudad resulta en cierta manera abrumador, os recomendamos hacer listas en cada ciudad por prioridades, con los imprescindibles que os llamen la atención y dejando como opcionales otros puntos de interés. El propio viaje os marcará el ritmo y siempre hay que dejar algo a la improvisación, es la salsa de los viajes.

Presupuesto

Hay una percepción arraigada de que Japón es un país caro, es cierto que puede ser el más caro del este asiático, pero si comparamos por ejemplo con Tailandia la diferencia fundamental radica en el transporte interno. Influye también que el yen, la moneda del país, esté devaluada y nos resulte más favorable el cambio de divisa. Pero, ¿cuánto dinero necesito para viajar a Japón? Es difícil de responder a bote pronto pero, como consejo, empezaría primero por buscar los vuelos en las fechas que tengáis pensado ir.

  • Vuelos: Reservando con la suficiente antelación es posible ahorrarse unos cuantos euros y de media suelen salir ida y vuelta entre 750€ y 1.000€ por persona.
  • Alojamiento: Depende de las preferencias de cada uno. Nosotros buscamos hoteles de 3 y 4 estrellas y la media por noche fue de 70€  sin desayuno.
  • Comida: La excelente gastronomía japonesa es bastante económica, mucho más que en España, incluso en los supermercados y tiendas de conveniencia encuentras comida preparada de calidad y buen café para los desayunos. Nuestra media, salvo algún capricho que nos dimos, fue entre 10€ a 30€ los dos cada comida. El agua del grifo por ejemplo es gratis en todos los restaurantes.
  • Transporte: La estupenda infraestructura ferroviaria de alta velocidad japonesa permite moverse cómodamente entre buena parte de las ciudades más turísticas. Los visitantes tenemos la gran ventaja de disponer de un pase (Japan Rail Pass) que nos permite utilizar casi todas las líneas del Shinkansen (tren bala), buena parte de la red de cercanías y algún que otro medio de transporte más, por ejemplo el ferry a Miyajima. Más adelante analizaremos si compensa recurrir o no a este bono, pero hay que tener en cuenta que a partir de octubre de 2023 se han incrementado los precios casi un 70%. Han quedado de la siguiente manera:
  • Seguro: como siempre os recomendamos, es fundamental contar con un buen seguro. Nuestro proveedor favorito es IATI seguros, que cuenta con amplísimas coberturas en todo el mundo. En este enlace puedes calcular fácilmente el coste de tu seguro en función de la modalidad elegida y la estancia con un 5% de descuento adicional.
  • Visado: Los ciudadanos de la mayoría de los países europeos, como España, no necesitan visa de turista para Japón para estancias de un máximo de 90 días.

Con estos datos podéis haceros una idea del coste total del viaje.

Ruta

¿Cuántos días necesito en Tokio? ¿En qué ciudades puedo hacer base? ¿Qué excursiones puedo hacer en 15 días? Estas y otras muchas preguntas nos las hemos planteado para preparar el viaje. Queremos destacar dos webs que son referencia en temas de Japón, japonismo y japón alternativo, auténticas enciclopedias sobre la cultura, la sociedad y el turismo japonés. En ellas puedes descubrir un sinfín de puntos turísticos de cada ciudad. Extrayendo información también de otros blogs y viajeros confeccionamos nuestra ruta. A modo de resumen os presentamos un cuadro con las ciudades base que incluiríamos en un itinerario de 10, 14 o 21 días, sin contar los 2 días extra para los vuelos.

En nuestro viaje de 16 días recorrimos las ciudades en verde y dedicaremos las próximas entradas a cada una de ellas. Un apunte sobre Osaka y Kioto: aunque la distancia entre una y otra es de apenas 15 minutos en tren bala, creemos que ambas merecen alguna noche para recorrerlas bien.

Para los afortunados que cuenten con más días, os damos alguna nota sobre el resto de ciudades que no visitamos:

  • Hakone: a 1h 30m de Tokio, es una excursión muy popular para acercarse al Monte Fuji y disfrutar de la naturaleza que lo rodea. Lo ideal es alojarse una noche en un ryokan (alojamiento tradicional) con onsen (aguas termales) para aprovechar todo lo ofrece.
  • Nagoya: a 1h 30m de Tokio o a 30m de Kioto, es la cuarta ciudad de Japón con muchos puntos de interés como su castillo o el parque Ghibli, y también sirve de base para realizar la ruta Nakasendo entre Magome y Tsumago, un precioso camino por el valle del Kiso que te transporta a épocas pasadas.
  • Fukuoka: a 2h 30m de Osaka, al norte de la isla de Kyushu, es conocida por su gastronomía excelente y su gente amable, con cientos de opciones entre playa y montaña.

Consejo viajero: Hay dos aplicaciones fundamentales para moverse por Japón. Una es Google Maps de la que se aprovecha todo su potencial más que en ningún otro país. Desde los horarios programados (exactos) de todos los transportes, el vagón donde subir para hacer más rápidos los transbordos, la mejor entrada/salida del metro para llegar a tu destino, el coste de cada billete, etc, es muy versátil.

La otra aplicación para optimizar el uso del JR Pass en los trayectos de tren o metro es Japan Travel de Navitime, también disponible en su web Navitime. El funcionamiento es bastante sencillo: seleccionas el pase turístico que vas a utilizar (hay muchísimos, en nuestro caso JR Pass), la fecha y hora a la que quieres salir o llegar, un origen y un destino (aquí es mejor utilizar el nombre de la estación para no confundirse). La aplicación te muestra varias rutas disponibles y en cada una de ellas puedes ver las 3 anteriores o posteriores a tu hora seleccionada. Es una herramienta fantástica para sacarle todo el partido al pase turístico.

Entrada y salida

Desde España no hay, de momento (2023), vuelos directos hacia Japón, todos los vuelos son con escala. Para llegar al país lo más común es entrar por Tokio por uno de sus aeropuertos, Haneda o Narita, pero puede ser interesante, para optimizar el viaje entrar por Osaka y salir por Tokio, o viceversa, aunque a veces económicamente no compensa. Os dejamos aquí el buscador multidestinos de Skyscanner:

Civitatis

Transporte

Una de las claves para moverse por Japón es utilizar la extensa red de ferrocarriles de alta velocidad, Shinkansen, orgullo nacional y modelo de organización y eficiencia. El retraso medio acumulado anual no suele llegar al medio minuto, simplemente impresionante. Como comentamos anteriormente, los turistas tenemos la ventaja de poder usar el Japan Rail Pass, una suerte de bono de tren de larga distancia con una duración determinada. Este pase es válido para:

  • Trenes JR (Japan Railways), que incluyen Shinkansen, Limited Express, Rapid y trenes locales. Los trenes bala Nozomi y Mizuho, sin paradas o directos, tienen un suplemento que se paga aparte.
  • Monorail Tokio al aeropuerto de Haneda.
  • Ferry JR a Miyajima: con un suplemento de 100 yenes.
  • Algunos autobuses locales JR: entre ellos el autobús turístico de Hiroshima.

Para ampliar esta información podéis consultar este enlace de japonismo.

¿Cómo calcular el coste de los traslados en mi itinerario? Supongamos que durante nuestro viaje vamos a hacer la siguiente ruta:

Tokyo -> Osaka -> Himeji -> Kyoto -> Hiroshima -> Kyoto -> Tokyo

Estos serían los principales desplazamientos de Shinkansen en nuestro viaje (Himeji es una de las visitas típicas, lo veremos en la entrada que le dedicaremos). Para calcular la suma de todos estos billetes de tren podemos ir a la calculadora de tarifas de la web de JRPass e introducimos una a una todas las paradas, quitando la opción de “Viaje de ida y vuelta”:

Logo Exact Change

Como podéis ver, compensa comprar el pase de 7 días, nos ahorramos 10.640 yenes. De esta manera tendréis la información actualizada del coste real por utilizar el tren bala.

Si vemos que no merece la pena, por el coste, adquirir el JR Pass, existen otros bonos para minimizar el gasto en transporte, como por ejemplo el Kansai Thru Pass, un pase de dos o tres días que permite utilizar el metro, trenes regionales (no JR) y autobuses en la región de Kansai, que incluye, entre otras ciudades, Kioto, Osaka, Himeji, Kobe, Nara, Wakayama y Koyasan.

Cuándo ir

El clima en Japón es similar al de España, aunque mucho más húmedo, siendo el verano la temporada de lluvias y septiembre un candidato a sufrir algún que otro tifón. El país es muy alargado, teniendo un clima completamente diferente Hokkaidō (Norte) que Okinawa (Sur). Pero, ¿cuál es la mejor época para visitar uno de los países más bonitos del mundo?

  • Temporada baja: de diciembre a marzo los precios son más reducidos en vuelos y alojamientos, por contra son los meses más fríos.
  • Temporada media: en junio y septiembre las temperaturas suelen ser más suaves, las lluvias pueden ser más o menos frecuentes. Además en septiembre puede presentarse algún tifón. No obstante nosotros elegimos viajar a mediados de este mes por sus temperaturas más suaves.
  • Temporada alta: la primavera (abril, mayo) y el verano (julio, agosto) son los meses más caros. El atractivo de la floración de los cerezos atrae a millones de turistas, y las vacaciones de verano a otros tantos. El verano lo marcan las altas temperaturas y mucha humedad. Los meses de otoño, cuando el país se tiñe de colores amarillos y anaranjados (momiji), es la mejor época para viajar a Japón. Se disfrutan temperaturas más suaves y la afluencia de turistas, aunque algo menor, no deja de crecer año a año.

Alojamiento

Para los alojamientos os recomendamos buscar cerca de las estaciones de metro, el tiempo que inviertes en llegar a las visitas suele ser elevado y, si estás bien ubicado, mejor que mejor. Os comentamos a grosso modo y según nuestra experiencia los alojamientos que elegimos en las tres ciudades principales:

Tokio

Una de las ciudades más pobladas del mundo, con más de 40 millones viviendo en el área metropolitana, os podéis imaginar la cantidad de barrios que tiene. En base a vuestros gustos y días de estancia tendréis que hacer una lista de los barrios que queréis ver. Nuestro consejo es que si vais a utilizar desde el primero o segundo día el JR Pass busquéis cerca de las estaciones JR de la línea Yamanote. Es una línea circular de cercanías que rodea todo el centro de Tokio. Si vais a activar el pase para salir de Tokio, podéis usar entonces los bonos del metro de Tokio, de 24, 48 o 72 horas, y alojaros cerca de estaciones de metro.

En nuestro caso los tres primeros días nos alojamos en Shinjuku cerca de la estación de Tochomae, para abarcar la parte Oeste, y los tres últimos en Asakusa cerca de la estación de Tawaramachi para explorar la zona Este.

Kioto

Esta ciudad es incómoda de visitar. Sí, lo decimos claramente. Todo lo importante está disperso en puntos extremos de esta extensa villa. Además, lo ideal es moverse en autobús y tardas mucho más en llegar de un punto a otro. Cuánto más cerca os alojéis de la estación de Kioto mejor, todas las líneas de autobús parten de ahí y, para ir al bosque de bambú, Fushimi Inari o Nara, se puede utilizar el tren JR.

Osaka

La estación del Shinkansen (Shin-Osaka) queda lejos de los puntos interesantes de la ciudad, salvo el barrio de Umeda, así que os aconsejamos estar cerca de la estación Osaka-Namba, para tener a mano el maravilloso Dōtonbori y a pocos minutos andando Shinsekai.

Esperamos que esta entrada os ayude a preparar un primer contacto con este increíble país. En las próximas os contaremos nuestra ruta de 16 días por Japón.

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4 comentarios

  1. Fantástico y muy útil como siempre, vuestra información, se nota el tiempo y la dedicación que os ha llevado este viaje ,¡Enhorabuena! Y muchas gracias por compartirlo.

    1. ¡¡Muchas gracias!! como siempre una de nuestras fan más leales. Es una currada recopilar tanta info para viajar pero es un gusto compartirlo si a alguien le puede venir bien y no tiene que invertir tanto tiempo como nosotros.

    1. Muchas gracias por tu comentario. Es un viaje de 10 para disfrutarlo en todas las fases, en la preparación, durante y al regreso. Si puedes ir no lo dudes.

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